丢掉中国的下场,乐天玛特关店上百损失数十亿,家族在韩国遭审判

伴随乐天玛特折戟中国,整个韩国乐天集团也陷入内忧外患的窘迫之中。

根据第一财经报道,年内,乐天玛特最后的12家中国门店就将关闭。此前,已有93家门店被出售给利群股份、物美集团,前者作价16.65亿元,后者作价14.6亿元。而华中地区的12家门店实在无人接手,只能自行关闭。

撤退始于2017年的萨德风波,2017年2月,韩国乐天集团表示,将为萨德反导系统提供一块高尔夫场地。此后,乐天在中国市场持续遇冷。

真正可悲的是,得罪了中国顾客,乐天并没换来韩国政治认同。韩国前总统朴正熙下台后,韩国乐天因受贿、垄断等几经审判,创始人家族一家5口被拖上法庭。韩国乐天集团会长辛东彬被判2年6个月,乐天创始人辛格浩被罚款1亿韩元,让乐天在韩国的处境雪上加霜。

它曾是一部成功史:在日本发家,随韩国鼎盛,抓住中国消费需求。2017年,韩国乐天集团的营收高达415.69亿美元,仍是六大财团之一。

中国市场对韩国乐天意义甚大。据统计,乐天在华发展23年,累计投资已近10万亿韩元(即600亿元),占其全部版图的29%。据朝鲜日报统计,韩国乐天在中国的销售额从2016年的11.39万韩元,缩水到2.63万亿韩元,累计损失1万亿韩元,约58.54亿元。这也引发了韩国乐天自2005年海外扩张以来,首个年份的销售总额下滑。

不仅是超市,乐天的其他业务在中国也并不顺利。例如2008年入华的乐天百货,如今一年在中国亏损700亿韩元,而一年的销售总额也不过760亿韩元。乐天的中国饮料工厂,乐天澳,2016年在中国亏损103亿韩元,已经停产。乐天与中资合作的影院,也纷纷改名“龙之梦”等,抛弃乐天的名字。

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韩国乐天的全球版图

韩国乐天集团(Lotte Group)发家于日本。1948年,重光武雄(辛格浩)受驻日美军的口香糖启发,创立了乐天公司。Lotte则来自《少年维特的烦恼》中女主角的名字Charlotte。至今,乐天的口香糖仍有“口中的恋人”的广告语。

1965年日韩建交后,重光武雄(辛格浩)重返故土,创立乐天制果和乐天铝业。到了2004年,韩国乐天的销售额高达83万亿韩元,而日本乐天销售额仅5.7亿韩元,是前者的1/13。

这给家族分裂埋下了隐患。创始人辛格浩退位后,日本乐天交由长子辛东主,韩国乐天交由次子辛东彬。名义上,韩国乐天集团是日本乐天控股的子公司,但辛东彬不仅不惧哥哥,还能跟父亲分庭抗礼。

容易跟乐天Lotte混淆的,是日本乐天 Rakuten。后者是一家地道的日本企业,由三木谷浩史创立。它的主营业务是电商,也涉足金融等。当韩国乐天与中国交恶后,日本乐天 Rakuten 赶忙撇清关系,甚至弃用“乐天”的中文名,改强调 Rakuten 的罗马音。

如今,韩国乐天集团的营收高达415.69亿美元,排韩国财团第六。在韩国,大财团的影响力无处不在,有韩国媒体整理出一份乐天集团的投资版图,让其历史浮出水面。

丢掉中国的下场,乐天玛特关店上百损失数十亿,家族在韩国遭审判

丢掉中国的下场,乐天玛特关店上百损失数十亿,家族在韩国遭审判

兄弟阋墙,父子背叛,94岁创始人怒斥“谁敢告我”

乐天家族的影响力无处不在。“辛拉面”的辛字,即来源于这一家族姓氏。随着影响力壮大、创始人老去,整个家族也陷入分裂和战争中。

辛格浩虽将日本和韩国乐天交由长子、次子经营,但股权并未及时调整。韩国乐天集团的控股方仍是日本乐天控股。在韩国赫赫有名的乐天酒店,其19.2%股权直接由日本乐天持有,如果算上其他日本私募基金,则有90%以上股权在日方。因此,韩国监管部门也反对它独立IPO。牵扯不清的家族问题,随韩国乐天的体量发展,越来越尖锐。

2015年,平衡彻底被打破。弟弟辛东彬突然袭击,取得了日本乐天控股的控制权。7月,弟弟辛东主拉来94岁的父亲,乐天创始人辛格浩,一起前往东京。他们宣布,解除辛东彬等6人在日本乐天的董事职务。换言之,父亲支持哥哥重夺经营权。

弟弟辛东彬并不甘落败,他也拉来母亲支持,并暗中增持股份。1天后,辛东彬召开理事会,否认哥哥的决定有法律效力,并把父亲辛格浩从日本乐天革职。弟弟大打感情牌,称哥哥挟持老父实在不义。哥哥则表示,父亲早已选择了自己,签署过弟弟的解职令和自己的任命书。

一时间,日韩两国的无数双眼睛都在盯着这场“家族大战”。兄弟二人同时开始筹措日本乐天的董事会议,弟弟甚至接连拜访了优衣库、瑞穗银行、三井住友银行的一把手,企图把日本商界整个拉入站队。

最终,夺权之战以辛东彬上位告终。

但战火并未平息。2016年6月,韩国检方怀疑韩国乐天集团对政界人士行贿。此外韩国乐天酒店的2011到2015年派发股息,则因受益者是日本乐天控股,被认为涉嫌“国富外泄罪”。因为殃及韩国乐天,这被认为是弟弟举报。2016年11月,辛家5人全部被韩方起诉。

这成了韩国商业史上的尴尬一幕:反目成仇的5人,因被诉而聚首。94岁的辛格浩十分不满,坐在轮椅上对法官怒呼:我是乐天创始人,百分之百股份都是我的,是谁告我?

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2017年3月,韩国前总统朴槿惠被弹劾下台。韩国乐天也被牵连,被起诉行贿70亿韩元,并就免税店存在不正当请托。在宣判的当天,辛东彬被判有期徒刑2年6个月,当庭抓捕。

对此,弟弟的选择是上前“补刀”。辛东主立即要求,弟弟引咎辞职并退出日本乐天。而“民族英雄”辛格浩也受打击,在韩国因虚假公示海外子公司,被罚款1亿韩元,并陷女星丑闻,名誉扫地。

至此,韩国乐天彻底陷入内忧外患中:外有中国市场衰退,超市遭消防、卫生部门围剿;内有家族分裂,兄弟阋墙,父子相杀。作为财团支柱,其政治靠山牵连出大量丑闻,轮番将家族成员拖入法庭审判。

乐天在中国还有机会吗?

虽然乐天玛特全面沦陷,但韩国乐天并未放弃中国。事实上,从萨德事件爆发起,它就一直在寻求中国消费者谅解。

2017年3月,韩国乐天就在首尔的乐天百货、711店内张贴海报,用中文写着“因为理解,所以等待”。乐天集团解释说:希望两国矛盾早日化解,恢复友好关系。当月,乐天集团即向乐天玛特注资3600亿韩元,用于弥补中国的资金。

2017年9月,即有韩国媒体透露,乐天玛特业务或被出售。乐天集团立即反驳称:决不放弃在华业务。此时,乐天集团又向中国的乐天玛特注资3亿美元。

事实上,乐天玛特败退中国后,乐天的免税店业务反而增长迅猛。

2018年10月,有媒体发现,乐天的首尔明洞、新世界免税店顾客盈门,每天凌晨至少有1500名代购排队。而他们主要来自中国。今年,乐天免税店的明洞总店销售额可能突破40000亿韩元,反而创下历史记录。

丢掉中国的下场,乐天玛特关店上百损失数十亿,家族在韩国遭审判

据韩国官方统计,仅2018年上半年,中国赴韩游客就达到217万人次,占全部外国游客的30%。其人均消费额从12531元增至13742元,愿再次访韩的中国游客达到86.2%。

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