基因科技未必是普通人想象中那么神秘 揭秘“基因第一股”的湖北畅想

基因科技未必是普通人想象中那么神秘 揭秘“基因第一股”的湖北畅想

华大基因员工正在做实验。

 

比尔·盖茨曾经预言:“未来的世界首富,必定出自基因领域。”这句话带给人们很多财富想象。

截至10月13日收盘,登陆创业板两个月、被称为“基因第一股”的华大基因,股价已较发行价上涨逾10倍。

其实,基因科技未必是普通人想象中那么神秘。

在湖北,每年有至少10万准妈妈在享受基因科学带来的技术成果——无创产前基因检测,通过基因检测技术,减少出生缺陷。在防控癌症等很多领域,基因也都有不小的作为。

你或许还不知道,就连你耳朵里的耳垢是干是湿,是千杯不醉还是一杯就倒,手指能否向后弯曲,是不是喝水都长肉……这些都是由基因决定的。

近日,《支点》记者专访隶属华大基因集团的武汉华大医学检验所负责人周锐。他透露,华大基因集团正在武汉建设生产、智造中心,将让基因科技造福人类的希望照进现实。

 

“生命密码”的存读写 

 

10月9日上午,33岁的二胎准妈妈林璇拿到了无创产前基因检测报告。在看到“胎儿染色体非整倍体”的3项检测结果均显示“低危”后,她悬了半个月的心终于放了下来。此前,她做的唐氏筛查检测结果显示为“高危”。

“无创产前基因检测的准确率超过99%。”在位于光谷生物城的华大基因集团武汉华大医学检验所,其负责人周锐告诉记者,这种低伤害、高准确率的检测手段正被越来越多的准妈妈所接受。在母亲怀孕的时候,只需抽取母亲5ml的外周血(除骨髓之外的血液),通过检测其中的DNA片段就可判断胎儿染色体异常(21三体、18三体和13三体)的风险。

华大基因在资本市场更引人关注:距离登陆创业板仅两个多月,股价就已经翻了十几倍。是什么给予投资者信心,华大基因到底在做什么?

“对生命的存、读、写”,周锐如此概括。他说,如果将基因通俗理解为人类的“生命密码”,那么华大基因集团已经具备“存、读、写”这些密码的能力。

人类基因组,堪称一部蕴藏着生命奥秘的天书。在基因的“眼里”,每个人都只是23对染色体、2.5万个基因编码、30亿个碱基对所组成的数据综合体。

而基因检测,就是对DNA进行扫描,对身体进行一次分子层面的解读。基因中蕴含的疾病、体质等等关键信息,将不再是秘密。

周锐介绍,华大基因集团最开始就是做基因解析的工作,也就是“读”密码。2000年,6个国家的科学家花了10年时间,绘制完成第一个人类基因组“工作框架图”,华大是参与者之一。后来,华大又陆续主导或参与完成了很多其他的重大基因组学研究计划,如水稻基因组等。

今年3月,由深圳华大生命科学研究院(原“深圳华大基因研究院”)参与、多国科学家共同合作的人工合成酵母基因组计划取得突破性进展,最终获得与普通酵母菌高度一致的人工合成酵母菌,标志着人类向“再造生命”又迈进一大步,其他生物的合成也许只是时间问题。

 

看中武汉的人才 

 

在华大基因集团的全球战略布点中,除总部深圳外,坐拥华大基因集团国内数据生产中心、华大物流集散中心、华大全球客服呼叫中心和华大全球设备制造中心的武汉,无疑是最重要的区域之一。

2010年4月28日,华大基因集团与光谷生物城签约落户武汉,计划在几年内将生产中心从深圳迁至内陆城市,依托武汉东湖新技术开发区的产业氛围、交通优势和人才资源,打造世界顶尖的基因组学产业基地。

自2012年开始,华大基因集团正式启动数据生产平台向武汉的搬迁工程。2014年,华大基因集团全球(武汉)生产中心,在光谷生物城生物创新园正式投产。一个集测序设备及诊断试剂生产、科研测序服务、临床基因诊断等为一体的全基因组产业链已然形成。目前,武汉拥有华大基因集团除国家基因库、华大农业外的所有业务版块。

“当初,华大基因集团选择在武汉落户,考虑的重要因素之一就是武汉乃大学之城,拥有大批高质量人才,而目前武汉华大的人才构成证明了这一点。”周锐说。

周锐本人就毕业于华中农业大学生物专业,在华大基因集团全球总部,和他一样出身于武汉高校的不在少数。目前,湖北有员工600余人,武汉的高校毕业生占80%以上,涉及专业包括生命科学、数学、物理、化学、医学、计算机等。

武汉大学、华中科技大学是湖北最早与华大基因集团开展联合培养的高校,目前已分别培养出8届和6届毕业生。

“今年以来,武汉市政府推出一系列吸引人才落户的举措,这对企业招收更多优秀的人才帮助很大。”周锐向《支点》记者介绍,为了留住人才,华大基因集团也拿出满满诚意:今年,公司启动新的员工健康计划,免费为所有员工保存免疫细胞,当他们有需要的时候,在其他条件都允许的前提下,可以将免疫细胞提取出来,用于自己的治疗。

“接地气”的基因应用 

 

既然“生命密码”的编写已经实现,那么,出生缺陷胎儿的基因是否有希望被改写?

周锐指出,非常有可能,但是这涉及到伦理问题,以及成本问题。当前者得到解决后,成本达到一般人能够接受的程度,那么它的大规模运用才能够开始。

就这一点来说,无创产前基因检测就是个典型的例子。2010年,华大基因集团刚落户湖北时,无创产前基因检测的物价标准是2800元。那时候,全省每年只有几千人做这个项目。现在,价格为1460元。价格下降的第一个月,检测量就比上个月翻了一倍, 目前正持续增长。

“就算是这样,相对于出生人口的数量来说,还是比较低。”周锐告诉《支点》,湖北现在每年的新生儿人数约为70万,这意味着还有超过80%的准妈妈,在使用准确率较低的普通唐筛检测,甚至根本没有进行任何检查。随着二胎时代来临,应有不少准妈妈是超过35岁的高危高龄产妇。

在深圳,今年有望实现无创产前基因检测全覆盖。周锐进一步解释说,这是因为企业让出了一部分利润,深圳市政府也进行了一定的补贴,并且将该项目纳入医保,老百姓不用现金,只要刷医保卡就能做这样一个项目。

“湖北的价格下调工作也在推动中,”周锐称,湖北省是全国第一个把价格降到1500元以下的省份。

今年,武汉市还推出一个重大举措:武汉经济开发区和江汉区将有2000名符合条件的孕妇,享受政府免费补贴检测该项目。周锐相信,未来,肯定有更多贫困的准妈妈也能享受到这项服务。

科技的发展也让基因检测离普通人的生活越来越近,不用去医院,在家里就能享受基因科技带来的福利。

在华大电商平台“Gene book”上,许多种“接地气”的基因检测产品在线销售,价格亲民。“解腻-小胖基因检测盒”,只用2ml唾液自检,就能明白为什么尝试过无数种减肥方法,体重依然减不下来;“微醺-酒精基因检测”则需用户寄送2ml唾液,检测你到底能不能饮酒。

宫颈癌是目前唯一可通过疫苗防治的癌症,但直到今年,相关疫苗才获准在国内接种,且有9-25岁接种的年龄限制。周锐表示,与宫颈癌存在高风险关系的HPV病毒可在体内潜伏10年,因此,提前检测体内是否含有该病毒可起到防治作用。这种HPV分型基因检测,可以在家中取样寄送检测,最重要的是不受年龄限制,任何年龄段的女性都可以检测。

 

生态小镇已进入规划 

 

今年初,华大基因集团对外宣布,将在光谷生物城建设集研发、生产、健康医疗、教育为一体的健康生态小镇。

周锐透露,华大基因集团一直非常重视在湖北的发展布局。在武汉打造的这座生态小镇,以疾病发现与干预前移、全生命周期健康管理等医疗健康产业为主线,以产城融合为载体。小镇将拥有3大板块的产业集群——未来生命产业、健康宜居生态、科技教育旅游,并通过这些产业集群实现基因科技造福人类的大目标。  

周锐如此描绘:居住在这样一个小镇里的居民,健康理念是保持领先的,其健康状况可进行实时自我监测,可及时收集与保存生命细胞及基因等生命大数据,实现“我的健康我做主”。在这个小镇里,会有未来医健综合体、未来学院、未来健康示范住宅区、智能数据工厂、科技旅游及运动休闲区、个体化营养中心等,实现集生产、生活、生态、生意为一体的生态环境良好的居住环境。

10月7日,国家发改委公众号发文称,5年来,我国的基因检测行业高速发展,成为全球基因检测市场规模增长最快的国家之一。据相关机构测算,2016年中国基因检测市场规模约为60亿元人民币,是2012年的5倍多,年复合增长率超过50%,位居全球前列。

周锐告诉《支点》记者,在未来10年至30年内,生命经济有望成为下一个最有活力的经济。而在华大基因集团的未来发展体系中,生态小镇将是华大发展的核心,更是生命经济发展示范重要的一环。

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