蒋兰圃:湖北高等美术教育的开拓者

在中国近代美术教育史上,蒋兰圃慨然将自家田产的租金和股票全部捐出,解决办学经费,开创湖北美术新的教育局面。这段“毁家办学”的佳话流传至今。

蒋兰圃:湖北高等美术教育的开拓者

蒋兰圃(1881-1958ﻪ),原名蒋秉忠,湖南衡州府(今衡阳市)人,著名革命家、艺术教育家,湖北艺术学院创始人。早年加入中国同盟会,参加辛亥革命,后又参加过“五四运动”和抗日战争。中华民国成立后,因不满军阀的专横统治而拒受湖北省警察厅厅长之职,转而致力于绘画的创作、研究与艺术教育。1947年,任中华全国美术会武汉分会常务理事;1951年,任中国美术家协会武汉分会副主席。1953年6月,被聘任为湖北省人民政府文史研究馆馆员。

爱护学生的辛亥元勋

蒋兰圃幼入私塾,爱好美术。1899年至1911年期间,他先后加人湖北革命团体“旧知会”“共进会”,为推翻清朝政府,开展革命活动。武昌起义爆发,他带领兵士掩护炮兵阵地,镇守通湘门,并将投效的1万志士编入到起义军的战斗行列中。军阀割据的混乱时期,蒋兰圃愤慨军阀横行,互相开战,他拒受湖北省警察厅厅长的职务,毅然脱离军旅,离开政界。

1919年5月4日五四运动爆发,面对声援五四运动而遭到军警殴打受伤的学生,蒋兰圃十分心疼,遂建议湖北督军王占元处置打伤学生的军官并安抚学生。王占元采纳了蒋兰圃的意见,并将此事交给蒋兰圃办理。蒋兰圃由此赢得学生的爱戴。

创办武昌艺专

脱离军旅的蒋兰圃,开始致力于绘画的创作。他的作品描绘现实、贴近现实。著名画家王霞宙对他的作品《农家》如是评价:“蒋兰圃于武汉西画界为先进,所作《农家》色彩鲜明,取材于日常生活中,不写田园乐,独刻其黯淡景况,意深远矣。”除绘画之外,蒋兰圃还对艺术教育事业颇感兴趣。他先组织美术研究社,后试办函授班,试图在湖北开创一片新事业。

蒋兰圃:湖北高等美术教育的开拓者

蒋兰圃:湖北高等美术教育的开拓者

蒋兰圃对美术的热爱还体现在教育上,最初为普及美术教育创办了“兰圃画会”。1920年4月13日,同唐义精、徐子琦以阐扬文化、发展美育为宗旨,创办武昌美术学校。1922年11月,学校由湖北教育厅转呈中华民国教育部批准立案。1923年8月,武昌美术学校更名为武昌美术专门学校。华中地区第一所高等美术学校由此诞生,并成为中国现代最早的高等美术学校之一。康有为曾为学校书写匾额“武昌美专”。

1924年8月,督省两署令:准拨水陆街歌笛湖畔的旧提学使署为校址。在对房舍进行全面改建的过程中,为筹措资金,蒋兰圃将个人在湖北藕池口购置的500亩田产的租金及一艘小火轮股票,全部捐出,作为学校基金。

蒋兰圃在办学过程中吸纳了许多国内著名艺术家、学者和外籍教师到学校执教。“兼收并蓄”使建校不到10年的“武昌美专”,已然成为国内艺术院校中的名校,在华中地区乃至于全国都有重要的学术地位和影响。

从两次让贤到组织西迁

蒋兰圃在美术教育史上还有一段趣闻,即是他在办学过程中两次让出校长之位。1929年秋,武昌美术专门学校重订校董会简章,改委员制为校长制。在校董会上,校董们推选唐义精为校长,推选蒋兰圃为校董会主席。这是蒋兰圃的第一次让位。

1938年8月16日,日军飞机空袭武汉。由于事先得到防空警报,师生们安全离开校园,但校园建筑、大部分尚未运出的教具、仪器、图书、字画、古物等财产都被炸毁。惊闻校舍被毁,在汉口大华饭店担任经理的蒋兰圃立刻辞去职务,赶回武昌,和唐义精一道收拾残局,考虑西迁事宜。在蒋兰圃和唐义精带领下,师生们溯江而上,先迁到鄂西南的宜都,后迁到四川江津。

1944年3月,校长唐义精不幸罹难,学校陷于混乱无序。63岁的蒋兰圃毅然出面,挑起了管理学校的重担。1945年2月,蒋兰圃因身体原因,再次请辞校长之职。两次“让贤”,既反映出蒋兰圃识人的眼光独到,也反映出蒋兰圃的知人善任,同时也非常清晰地反映出蒋兰圃的心迹,他没有把学校当做自己的私有财产,而是把自己的命运与学校的命运紧紧联系在一起。

1949年前后,年近70的蒋兰圃,生活一度穷困。新中国成立后,担任湖北省文物整理保管委员会委员。1951年担任中国美术家协会武汉分会副主席。1953年6月,又被聘为湖北省人民政府文史研究馆馆员。1958年蒋兰圃在武昌病逝。

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